The politics of air quality management

In order to bring air pollution emissions back in line with EU law, tough decisions have to be made by business, governments and citizens across Europe. Such decisions generate resistance as it means a change to the status quo and the redistribution of power. But change is essential to improve our health and create a future with clean air.

A farming crisis

In October Dutch farmers took to the roads, driving their tractors to the Hague to fight back against new rules on nitrogen emissions. They felt they were unfairly treated and as a result several councils decided to scrap tighter rules.

Image result for dutch farmers protest

The Netherlands is currently experiencing a ‘nitrogen oxides pollution crisis’ largely attributed to industrial farming and vehicle emissions. Drastic changes are needed to fall within EU law to protect nature from these emissions, including several that will impact on the farming industry.

Farming is a leading cause of air pollution and climate change and many scientists believe we cannot protect our planetary life support system within the industrial model. Among the Dutch law changes are tougher emissions inventories for farmers and plans to change livestock feed to include an enzyme that reduces nitrogen emissions from cows. However, they will only be implemented if councils can remain united on these national regulatory measures.

Leaving no one behind

As the Dutch farmer case shows, those with the loudest voice (or rather biggest economic stake) have the biggest influence in decision making. What results is watered down measures to continue business as usual (link to our other blog), rather than the radical shifts needed to mitigate our current Climate and Ecological Emergencies. Indeed, over 11,000 international scientists have recently called for urgent action from politicians to stop ‘untold consequences’ of growing carbon and other emissions.  

In the UK a similar pattern is emerging. As a result of failing to tackle one of the root causes of pollution – the private car – transport is now the largest sectoral source of carbon emissions in the UK. Private cars take the lion’s share of these emissions and they are still rising.

Local councils have been left with the unsavoury job of trying to tackle the problem locally, in a political climate that invests in mass road building.

In Bristol, the City Council have spent the last several years preparing its Clean Air Plan. They have consulted communities across the city, including economically deprived areas, and spoken with businesses and various organisations.

If approved by Central Government, the city intends to ban all privately-owned diesel vehicles from entering the city centre from 7am to 3pm, daily, from 2021. “There would also be a wider Clean Air Zone (CAZ) where non-compliant commercial vehicles such as buses, taxis, HGVs and LGVs would be charged. A car scrappage scheme would also be launched” says the Council. “Modelling that informed this ‘hybrid’ approach shows the council can meet the government test for improved air quality in the shortest time possible (by 2025). The hybrid approach also reduces the number of lower income households directly affected by the measures.”

Bristol already has a growing number of cycle lanes and footpaths, along with e-bike hire schemes and hybrid electric buses, but more work is required to spread and connect these across the city, to increase their visibility and appeal. Continued consultations will be required to overcome barriers that communities face to ditching diesel. And in the long-term, changes in the design of neighbourhoods is required to minimise the need to take a polluting vehicle for work, leisure and shopping.

Clean air balancing acts

The process towards reaching net-zero emissions is clearly a challenge for decision makers, as is the nature of politics. Redistributing the centres of power – be that from farmers, car owners or others – will require persistence and collective power. The Climate Strikes and acts of rebellion this year are signs that this table is starting to turn. They are disruptive but they are also constructive, demanding that citizen assemblies be established so the collective voice of ‘the people’ can be amplified.

The ClairCity project offers evidence to support the important role citizens can play in the future decision making of cities and in particular the process towards a future with clean air and net-zero emissions. We will be releasing our results in the coming months so stay tuned for more information.

Workshop ‘Samen werken aan schone lucht in Amsterdam’, 23 januari, 9.30 -12.30 uur, GGD Amsterdam

Wilt u een schonere lucht in Amsterdam en tegelijk een fijnere en betere leefomgeving bij u in de buurt? Heeft u ideeën over hoe dat zou kunnen of moeten?

Dan willen wij u graag uitnodigen voor de bijeenkomst ‘Samen werken aan maatregelen voor schone lucht en een fijnere leefomgeving in Amsterdam’, die wij op 23 januari organiseren in het kader van het Europese luchtkwaliteit onderzoeksproject ClairCity (

Vanuit je ervaring als Amsterdammer (geen voorbereiding of specifieke kennis nodig) vragen we om in discussie te gaan over concrete maatregelen voor schone lucht. Hoe streng moeten die maatregelen zijn? En wanneer zouden ze in moeten gaan? Samen met de andere deelnemers maakt u scenario’s voor een fijnere stad.

Met de resultaten uit de bijeenkomst gaan de modelleurs van ClairCity vervolgens aan het rekenen. Ze rekenen uit wat het effect is van de gekozen maatregelen op de luchtkwaliteit in Amsterdam. De scenario’s en hun effecten zullen vervolgens aan beleidsmakers in de stad worden voorgelegd.


Woensdag, 23 januari 2019


9:30 – 12:30 (ontvangst 9:15)


GGD, Nieuwe Achtergracht 100, Amsterdam

De workshop is gratis. Inschrijven kan door een mail te sturen naar of te bellen naar 010 341 4592). Er is een beperkt aantal beschikbare plaatsen, schrijft u zich daarom zo snel mogelijk in.

Voor de workshop is geen voorbereiding of specifieke kennis nodig. Iedere mening telt mee! Aan het begin van de workshop geven we een korte presentatie over de huidige luchtkwaliteit en het beleid in Amsterdam en leggen we uit hoe we de scenario’s gaan maken.

Kent u meer mensen die geïnteresseerd zijn in een betere luchtkwaliteit en een betere leefomgeving in Amsterdam? Stuurt u dan deze uitnodiging door via email en/of sociale media (het evenement op Facebook vind je via deze link).

Met vriendelijke groet,

Het Amsterdam ClairCity team

Foto: vergelijkbare workshop in Bristol, Engeland

Prijsuitreiking ClairCity filmwedstrijd op GGD hoofdkantoor Amsterdam

Amsterdam, 3 december 2018.

Vanmorgen vond op het hoofdkantoor van de GGD in Amsterdam de prijsuitreiking van de ClairCity filmwedstrijd plaats. Deelnemers Gonny van Oudenallen & Maurits Guépin en Trudy Benavente gingen in gesprek met Fred Woudenberg, hoofd van de afdeling leefomgeving bij de GGD, en het ClairCity Amsterdam team over hoe het beter kan met het luchtkwaliteitsbeleid in Amsterdam. Er werd een levendige discussie gevoerd over de zin en onzin van het nemen van verdere maatregelen.

Hoewel iedereen het er over eens was dat het beter zou zijn als er meer mensen zouden fietsen en wandelen in Amsterdam, werd opgemerkt dat dergelijke veranderingen beslist niet vanzelf gaan en vragen om integraal beleid dat niet alleen vervuilende praktijken beperkt, maar ook actief bijdraagt aan het bieden van alternatieven. Verder deelden de deelnemers nuttige inzichten over hoe ClairCity in de toekomst nog beter burgers kan mobiliseren voor deelname in het project. Aan het eind van de bijeenkomst werd de prijs voor de filmwedstrijd uitgereikt.

De jury heeft de video’s beoordeeld op de volgende aspecten:

  • Het beeld: filmische kwaliteit en originaliteit van het beeld
  • De kwaliteit van de inhoud:geeft de inzender blijk van kennis of bruikbare ideeën over luchtkwaliteit en vervoer in Amsterdam
  • De boodschap:sluit de boodschap van de video aan bij het ClairCity project en de rol van bewoners in Amsterdam

Het resultaat:

Sommige video’s waren vooral sterk op filmisch gebied en blinken uit in beeldkeuze en presentatie. Anderen werden voor de jury juist op inhoudelijk vlak als beter beoordeeld. In enkele gevallen vond de jury de boodschap minder passen bij het project. Omdat dit moeilijk te vergelijken grootheden zijn heeft de jury dus gekozen om alle inzenders tot winnaar uit te roepen. De winnaars waren:

  • Gonny van Oudenallen en Maurits Guepin
  • Trudy Benavente
  • Eveline (wilde i.v.m. privacy niet met achternaam vermeld worden)
  • Fred de Goeij
  • Frits van Moorselaar
  • Henny Verhofstad-Lagrand
  • Guus Smit
  • Christina Lommerse